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농식품부, 바이오가스 등 축산업 저탄소화방안 논의

‘저탄소 축산물 활성화방안 수립’ 목표 국민정책디자인단 간담회 개최

농림축산식품부(장관 정황근)는 8월17일 탄소저감기술을 활용하는 충남도 홍성의 축산농장을 방문해 저탄소 축산물인증제도의 성공적 도입·운영방향을 논의하기 위한 국민정책디자인단 간담회를 개최했다고 밝혔다. 

농식품부는 국민이 체감하는 확실한 혁신성과를 창출하기 위해 지난 5월부터 ‘저탄소 축산물 활성화방안 수립’을 과제로 정책수요자인 국민과 공무원, 서비스디자이너 등으로 구성된 국민정책디자인단을 운영하고 있다. 

이날 간담회에서는 축산농가와 유통업계, 소비자단체 등이 폭넓게 참여해 각 분야 탄소감축노력과 현장 애로사항을 청취했다. 또한 생산·유통·소비로 이어지는 축산물 공급체계 전 과정의 탄소감축수단인 저탄소 축산물인증제 필요성에 대해 공감하고 향후 축산분야 탄소중립 정책방향 등에 대해 논의했다. 

이번에 방문한 충남도 홍성 축산농장의 경우 축분 에너지화시설을 통해 양돈 분뇨처리과정에서 메탄을 포집해 신재생에너지를 생산하고 있으며 바이오가스와 발전폐열 등을 활용해 마을단위 RE100을 추진하는 등 자원순환에 노력을 기울이고 있다. 

축분 에너지화시설은 인근 16개 양돈농가 축분을 위탁처리해 일평균 4,000kW 이상의 전기를 생산하고 있다. 이는 약 600가구에 전력을 공급할 수 있는 수준이다. 이밖에도 농장단열을 개선하고 온·습도에 따라 자동으로 환기량이 조절돼 에너지효율성을 높였다. 또한 사양관리데이터를 축적·활용하는 정밀제어기술을 도입해 가축폐사율을 약 10%가량 줄였으며 향후 축분 내 질소저감을 통해 온실가스를 감축할 수 있는 저단백사료도 활용할 계획이다. 

간담회에 참석한 김수연 한국소비연맹 팀장은 “실제 축산현장에서 탄소감축 노력이 다양하게 이뤄지고 있다는 점을 구체적으로 알게 된 좋은 기회가 됐으며 미국과 같은 해외국가들도 민간에서 저탄소 축산물인증을 도입하는 등 축산분야 탄소감축 노력을 시작한 만큼 우리도 저탄소 축산업으로의 전환은 불가피하다”라며 “다만 축산물 생산에서의 노력이 소비현장까지 잘 전달되기 위해서는 축산물 유통과정 개선, 소비자 홍보 등이 보완돼야 할 것”이라고 밝혔다. 

농산물의 경우 벼, 사과, 배 등 61개 품목에 대해 이미 저탄소인증을 2012년부터 운영하고 있으나 축산물은 현재 저탄소인증이 도입되지 않아 축산분야 다양한 온실가스 감축노력에도 불구하고 실제 소비현장에서는 이러한 노력이 전달되고 있지 않는 실정이다. 

현재 농식품부는 국민정책디자인단 운영과 함께 인증제 도입을 위한 기준과 소비자단체 협력사업을 통한 저탄소 축산물 홍보·교육방안 등을 연내 마련할 계획이다. 향후 저탄소 축산물인증이 도입되면 축산분야 온실가스 감축노력이 시장에 효과적으로 전달될 수 있을 것으로 기대되며 농식품부는 준비과정을 거쳐 내년 축산농가를 대상으로 저탄소 축산물인증 시범사업을 시행할 계획이다. 

정경석 농식품부 축산환경자원과장은 “국민정책디자인단을 통해 실제 정책수요자와의 소통을 지속적으로 이어나갈 계획이며 향후 도입될 저탄소 축산물인증이 소비자에게 사랑받고 시장에서 가치를 인정받도록 노력할 것”이라며 “궁극적으로는 저탄소 소비시장 확대 등을 통해 축산분야 전반을 환경친화적 축산업으로 전환해 나갈 것”이라고 밝혔다.