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특별기획

미래산업 육성기반 ‘DC산업’…지자체 유치 가속화

수도권 전력수요 포화…지속가능성 확보 ‘핵심열쇠’
DC연결 전·후방산업 동시육성…양질 일자리 기대



4차 산업혁명이 본격화되고 첨단산업이 미래먹거리로 떠오르는 가운데 정부는 데이터·인공지능(AI) 경제를 가속화하고 디지털 선도국가로 도약하기 위한 ‘제3차 클라우드컴퓨팅 기본계획’을 수립했다.

이를 통한 클라우드산업 경쟁력 강화와 지속성장을 위한 생태계 조성계획 수립이 한창인 이때 각 지자체들은 데이터센터(DataCenter)산업 육성에 적극 나서고 있다.

이번 기획을 통해 지자체 데이터센터 입지 선택요건과 이를 통한 지역발전 기대효과를 알아본다.

디지털경제 등장
4차 산업혁명 패러다임이 확산됨에 따라 디지털경제가 등장했다. 재화와 서비스의 생산, 분배, 소비 등 경제활동이 디지털화되고 네트워크화된 정보와 지식이라는 생산요소에 의존하는 디지털경제는 데이터의 활용을 통해 타 산업발전을 촉진시키고 새로운 제품과 서비스를 창출하고 있다.

데이터 자체가 신산업의 성패를 좌우하는 요소로 주목받음에 따라 미국, 유럽, 중국 등 주요국은 데이터산업 패권 주도를 위한 치열한 경쟁을 달리고 있다. 산업발전을 위한 SOC가 필요하듯 이러한 데이터의 수집·저장·유통·활용을 위한 기반시설인 데이터센터산업 역시 눈에 띄게 성장하고 있다.

미국 시장조사업체 아리즈톤(Arizton)에 따르면 국내 데이터센터시장은 2022~2027년 5년간 연평균 6.71%씩 성장해 58억달러(약 7조4800억원)에 이를 것으로 예상된다. 데이터센터시장과 밀접한 관계가 있는 서버시장 규모와 관련해 한국IDC가 발표한 자료에 따르면 국내 서버시장이 향후 5년간 연평균성장률(CAGR) 9.1%를 기록하며 2026년 매출규모가 3조9,767억원에 이를 것으로 전망하고 있다.

수도권 데이터센터 집중
국내 데이터센터 수는 매년 증가해 2021년 기준 총 159개가 구축·운영되고 있다. 이중 112개는 비수익용(정부·공공, 자사), 47개는 상면을 임대해 수익을 창출하는 상업용(Co-location)센터다.

위치적으로 보면 수도권 집중현상이 매우 두드러지는데 전체 민간 데이터센터의 73.3%가 서울, 경기, 인천 지역에 몰려있다. 2025년까지 구축 예정인 데이터센터 역시 수도권에 집중 분포돼 있어 향후 수도권의 추가 전기공급이 부족해질 것으로 전망된다.

한국데이터센터연합회(KDCC)에 따르면 데이터센터 구축 프로젝트는 향후 3년 내 20건 이상이며 구축 검토, 부지 물색 등 잠재적인 수요를 감안한다면 그 규모는 더욱 커질 것으로 전망된다. 다만 지방에 구축되는 프로젝트는 전체 구축수요의 20% 미만이다.

이러한 추세대로라면 2028년까지 신규 전력수요의 93%(7.7GW)가 수도권에 편중될 것이라는 예측이 나오고 있다. 하지만 수도권 인근 송전선로 및 발전소 증축의 어려움으로 계통 수용능력 확대에도 한계가 있어 추가적인 대규모 전력수요 입주가 힘들어진다.

정부는 이러한 상황을 인지하고 2021년 ‘분산에너지 활성화 추진전략’을 통해 신규 대규모 전력수요의 지방분산을 유도하고 있다. 한전 홈페이지에 전국 42개 권역별 전력계통 여유현황을 공개하고 대규모 사용자에 대한 입지컨설팅을 제공함과 동시에 전력수요 밀집지역 외 지역입주 시 수전용 송전설비 구축비용 일부 지원, 한시적 특례요금 등 인센티브 지원도 검토하고 있다.

이에 따라 지역의 첨단산업 육성과 지역경제 활성화라는 두 마리 토끼를 한번에 잡기 위해 각 지자체들은 데이터센터 구축에 앞장서고 있으며 동반성장할 수 있는 데이터기반 산업에 대한 육성계획을 세우고 있다.

데이터산업 기반 지역발전 기대
데이터센터는 고용과 투자를 통해 직·간접적인 경제적 효과를 유발해 지역 내 경제활성화에 도움이 될 것으로 기대된다.

최근 데이터센터는 고성능·고가치 장비를 고급인력이 운영하므로 양질의 일자리 생성에 직접적으로 기여할 수 있다. 특히 집적단지가 형성되면 전력관리, 소프트웨어, 인프라, 통신망 등 관련산업군 일자리가 늘어날 전망이다.

지자체는 데이터센터 유치와 관련 집적단지 조성을 통해 전·후방산업을 연결함으로써 산업생태계조성을 기대하고 있다. 데이터센터는 교육과 인프라(도로, 통신망, 전력) 구축 등을 통해 지역사회에 기여할 수 있다.

하지만 상업용 데이터센터 건설부지 선택에 있어 접근성 좋은 수도권을 제쳐두고 지방을 선택하기란 쉽지 않다는 것이 전문가들의 의견이다.

데이터센터 입지에 영향을 미치는 요인은 다양하며 앞선 수도권 집중현상의 원인으로 꼽은 고객확보, 고객접근 용이성, 인력수급, 교통·통신 편의성 등이 운영과 관련된 주요요인이다. 구축시점에 부지선정을 위해 고려하는 항목들로는 지가, 부지면적, 전력수급, 교통통신 인프라, 자연·환경적 요인(온·습도, 지형, 자연재해 위험도 등) 등 많은 요인들을 고려해야만 한다.

지방에 데이터센터가 설립될 수 있도록 지자체의 지원방안으로는 △적정부지 확보 △기반 인프라 △세제 △인력수급 등 여러가지를 들 수 있지만 이런 지원책에는 한계가 있다.

KDCC의 관계자에 따르면 “상업용 데이터센터의 경우에는 단순한 경제적·행정적 지원책만으로는 고객확보에 대한 어려움을 상쇄하기에는 무리가 있다”라며 “수도권에서 충족하기 어려운 재생에너지 공급지원과 같이 ESG경영, 탄소중립 등 이슈로 기업들이 가지고 있는 고민과 관련된 지원을 고려해 보는 것도 하나의 방법이 될 것”이라고 강조했다.

실제로 글로벌 데이터센터 관련기업들은 지속가능성 확보에 대한 추구와 행동을 꾸준히 실천하고 있다.

에퀴닉스는 2015년 RE100 이니셔티브에 가입해 2030년까지 운영 중인 모든 데이터센터에 100% 신재생에너지 적용을 추진 중이다. 마이크로소프트 역시 지속가능성을 높이기 위한 자체보고서를 매년 작성해 많은 분야를 세분화하고 정량적인 수치를 제시함으로써 향후 방향성과 함께 에너지와 관련된 다양한 부분의 혁신성을 발굴해내고 있다. 디지털리얼리티는 2016년 자사 데이터센터 및 관계사 센터의 RE100 추진을 선언하고 EN50600 기술위원회, 재생에너지구매자연합, USGBC(미국 그린빌딩위원회) 등에 참여하며 지속가능성 향상을 계속하고 있다.

지속가능성 확보가 데이터센터산업의 트렌드라면 이를 만족시킬 수 있는 RE100 달성, ESG경영 실현을 지원할 수 있는 지자체의 노력이 요구되는 시점이다.

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