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토넥스, 전자식 집진필터 미세먼지 대응 ‘탁월’

고습도·불안정 외기조건서 안정적 집진



1970년 일본에서 설립된 토넥스(Tornex)는 인공 토네이도 형성 특허기술을 활용한 흡연시스템으로 유명세를 떨치고 있다. 흡연시스템 토넥스 시리즈의 개발·제조·판매는 물론 유지보수까지 각 국제공항을 포함한 전 세계 5만여곳에 도입된 바 있다. 이러한 노하우를 바탕으로 2013년 흡연시스템이 탑재된 전자식 집진기를 응용한 주택 환기시스템용 전자식 집진 필터를 개발해 미세먼지 제거에 탁월한 효과를 보이고 있다.

미세먼지 위협…효과적 대응 필수
2013년 10월 세계 보건기구(WHO)의 외부 조직인 국제 암 연구기관(IARC)은 대기물질과 그 주성분인 미세입자 상 물질 PM2.5(미세먼지)의 발암성을 인정해 Group1로 분류했다. PM2.5(Particle Matter)는 대기 중에 부유하는 입자상 물질 중 입경 2.5μm 이하의 미세 입자상 물질을 가리킨다.

미세먼지는 폐 깊숙이 들어가기 쉬워 호흡기에 미치는 영향뿐만 아니라 혈관에 미치는 영향까지 우려되고 있는 상황이다. 토넥스는 흡연시스템에서 쌓아온 기술력으로 개발한 주택 환기시스템용 전자식 집진필터를 이용, 이러한 미세먼지 집진에 뛰어난 성능을 가진 ‘주택용 외기 청정기’를 선보였다.

외부공기는 실내공기보다 깨끗하다고 인식돼왔지만 최근 심각한 대기오염 문제가 부각되고 있어 환기 시 유입되는 외기에 대한 대책이 매우 중요한 시점이다. 환기시스템의 문제점으로 필터의 사이 틈이 막힘으로 인한 환기량 부족이 지적되고 있다. 

현재 사용하고 있는 일반적인 필터는 부직포 재질로 미세 틈으로 여과하는 유형 또는 대전을 일으켜 꽃가루, 먼지, 미립자를 포집하는 종류가 주류를 이룬다. 이러한 부직포 재질은 미립자 혹은 그 이상 크기의 입자를 포집함으로써 수 개월간 막힘 현상을 발생시키고 환기 팬에 상당한 부담을 줘 적정풍량의 환기가 이뤄지지 않게 한다. 막힘으로 인한 부하는 모터 팬의 수명을 단축시키는 요인이 되고 있다.

효과적 집진, 유지보수 편의성 더해
토넥스의 전자식 집진 필터는 낮은 압력손실 구조로 미립자에 대해 높은 집진성능을 갖춘 새로운 외기 필터다. 전자식 집진은 정전기력을 응용한 집진방식에서 아이오나이저(방전선) 부와 집진 판으로 구성된다. 

아이오나이저 장치에 고전압을 인가해 코로나 방전을 발생시킴으로써 아이오나이저를 통과하는 입자를 대전시킨다. 집진판에 고전압이 인가되고 대전된 입자는 전계에 의한 크론의 힘(coulomb force: 두 전하간에 작용하는 힘)으로 집진판에 포집된다. 이것이 전자식 집진 원리이다. 

이 기술은 산업용 플랜트, 대형 공조설비 등에 사용되고 있으며 에너지절약 제품으로 인정 받고 있다. 그러나 습도가 높은 환경에서 안정적으로 작동하는 것이 어렵고 고습도 환경에서의 사용이 제한됐다. 

토넥스의 제품은 자체 개발한 제어회로를 통해 습도변화가 큰 환경이나 불안정한 외기조건에도 안전하고 안정적인 집진을 가능케 했다. 

특허기술을 보유한 토넥스의 전자식 필터는 가정에서 세척 및 재생도 가능하다. 유지보수 시기는 내장 타이머와 필터의 오염상태에 의해 표시된다. 정기점검이 철저하다는 점으로 덕트 내 오염도 저감에 기여하며 더 위생적이고 건강한 공기 환경을 유지할 수 있다. 또한 일회용 필터와 달리 매번 구입할 필요가 없는 점도 사용자에게 편리성을 제공한다.