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[인터뷰] Ken Nolan Watts그룹 글로벌 기술 책임자

“역류사건 꾸준히 발생, 역류방지기술 더 강력해져야”

Watts는 주거, 산업, 도시 및 상업 환경을 위한 고품질 물(water) 솔루션을 제공하는 글로벌 리더기업이다. 유량제어를 위한 세계적 수준의 물 관련 솔루션과 함께 세계에서 가장 다양한 제품들을 제공하고 있다.  

최근 Ken Nolan Watts그룹 글로벌 기술 책임자는 대한설비공학회 역류방지기전문위원회에 참석했다. 지난 33년간 Watts에서 근무하면서 엔지니어링분야 경력을 쌓았으며 Operations Manager 및 제품관리 책임을 역임한 Ken Nolan은 현재 종합적인 물 솔루션을 제공하는 국제 비영리단체인 AWWA(American Water Works Association) 전문위원으로도 활동하고 있다. Ken Nolan은 한국에서 역류방지기 성능기준 제정 등 효과적인 역류방지 프로그램을 개발하고 있어 이에 대한 조언을 위해 한국을 방문한 것이다.  Ken Nolan을 만나봤다.  

■ AWWA는 어떤 단체인가  
AWWA는 효과적인 물 관리를 보장하는 종합적인 물(Water) 솔루션을 제공하는 국제 비영리단체다. 1881년에 설립된 세계 최대 물 관리 전문가 조직이다. 현재 총 5만1,000여명 이상의 회원들로 구성돼 있으며 Watts 또한 AWWA의 중요 회원사로 활동하고 있다. AWWA 관리영역은 미국에서 약 80%의 식수를 공급하고 전국 폐수의 거의 절반을 처리하는 4,300개 이상의 유틸리티가 포함돼 있다. 또한 역류방지 설치기준 및 사용처에서의 기능상의 역류방지장치 사용기준을 관리한다. 모든 역류사건 중 1933년 시카고박람회에서 발생한 사건이 여전히 기억되고 있다. 

■ 미국의 역류 관련 사고통계는 
1933년 시카고 세계박람회에서 식수 교차 연결로 인해 98명이 사망하는 사건이 발생했다. 이를 계기로 교차 연결 제어 및 역류방지에 중점을 두고 있다. 이후 1940년 남부 캘리포니아대학은 식수시스템 보호에 대한 교육을 시작했으며 1944년 이 대학은 현재도 여전히 적용되고 있는 제품 기능에 대한 역류 표준을 발표했다. 현재 10번째 편집 설계표준이 발표됐다.  

배관코드 및 제품재료 및 성능 요구사항 등 강력한 설계표준이 적용된 역류 방지기를 채택했음에도 불구하고 역류사고는 빈번하지는 않지만 여전히 미국에서 발생하고 있다. 지난 10년간 적어도 25개의 주목할 만한 사건이 발생했다. 더욱더 많은 사건이 있지만 여전히 많은 기록이 보고되지 않고 있다.

■ 역류 제어와 관련 현재 문제점은  
역류 방지기술 채택은 매우 중요한 결정이다. 제품 설계 표준은 안정성, 가용성 및 유지보수 용이성 측면에서 더욱 강력한 것이다. 그럼에도 불구하고 여전히 식수의 역류방지를 지원하는 배관 코드 채택이나 시행이 부족한 영역이 있다. 사고는 훨씬 덜 발생하지만 이러한 역류로 인한 사건은 꾸준하게 발생하기 때문이다.

이에 따라 Watts는 식수 공급 보호의 중요성에 대한 교육, 훈련 및 자료를 지속적으로 제공하고 있다. 실제로 Watts는 매사추세츠주 노스 앤도버에 있는 본사를 포함해 여러 제조지역에 실습교육시설에 투자하고 있다.

■ 미국의 역류방지기 기술표준 제정 현황은 
미국에서 역류방지기는 많은 제품설계 표준과 독립적인 성능시험을 충족해야 한다. 역류방지기를 판매하려면 AWWA, ANSI/ASME(American National Standards Institute), CSA(Canadian Standards Association), 남부 캘리포니아대학교 교차 연결 제어 및 유압 연구재단(USC-FCCCHR), 미국 위생공학협회(ASSE) 및 국제배관 및 기계협회(IAPMO)와 같은 인증기관의 요구사항을 충족해야 한다.  

또한 화재진압시스템에서는 UL(Underwriters Laboratories Inc.) 및 FM (Factory Mutual)의 추가 요구 사항을 충족해야 하며 밸브는 NSF/ANSI표준 61(NSF-61)을 준수해야 한다. 이는 물 처리와 관련 있는 국가표준단체이며 식수 또는 식수 공급을 지원하는 제품과 접촉하는 장비제어에 대한 엄격한 요구사항을 제정하고 있다.

이러한 모든 기관들은 교차 연결과 관련된 사건과 인터뷰를 통해 더 많은 것을 배우면서 더욱 엄격한 표준을 계속 개발하고 있다. Watts는 이러한 표준에 근거한 제품 개발 및 개정에 많은 기관들과 함께 적극적으로 참여하고 있다.

■ Watts는 어떤 기업인가 
Watts는 주거, 산업, 도시 및 상업 환경을 위한 고품질 물(water) 솔루션을 제공하는 글로벌 리더로 많은 자회사들은 유량제어를 위한 세계적 수준의 물 관련 솔루션과 함께 세계에서 가장 다양한 제품들을 제공하고 있다. 역류 방지기는 많은 핵심 역량 제품들 중 하나다. 

제조업체로서 145년 이상을 유지하고 있다. Watts는 물산업분야의 응용 다양성과 종합 솔루션기업으로 자부심을 가지고 있다. 이를 통해 우리는 주주 및 기타 이해관계자에 대한 강력한 약속을 유지하면서 고객들에게 경쟁력 있는 가격을 제공하고 품질과 제품 전달에서 최고가 될 수 있었다.

■ Watts는 역류방지에 어떤 영향을 줬나
Watts는 1970년대 새로 개발된 시험 가능한 역류 어셈블리로 역류방지시장에 진입했다. 보다 안정적이고 서비스가 쉽고 비용경쟁력이 있으며 교차 연결 제어를 지원하는 시스템 솔루션을 제공했다. Watts는 역류 및 교차 연결 인식에 관한 주제로 지난 50년 동안 교육자로 활동해 왔다. 현재 맡고 있는 역할도 전 세계적으로 교육과 인식을 넓히는 것이며 이번 한국 방문도 같은 이유에서 이뤄졌다.

■ Watts만의 장점은 
우리의 사명은 현재의 역류방지 제품을 지속적으로 향상시키고 업그레이드하는 동시에 광범위한 제품 솔루션을 확장해 고객의 요구를 해결하는 것이다. 사용처에서의 완벽한 성능을 유지해 안전한 물 사용을 지키는 것이다.

Watts는 고객 요구에 대한 우리의 정확한 대응성 측면에서 고유한 가치를 제공한다. 이는 응용분야의 통합과 연구개발에 대한 투자를 통해 이뤄지고 있다. 또한 많은 제조공장과 본사에서 실습교육시설을 개발하는 등 제품 및 솔루션 교육에 상당한 투자를 하고 있다.

■ 사업 방향과 비전은
Watts는 광범위한 수처리기술에 대한 전문지식을 통해 전 세계 사람들의 안락함, 안전 및 삶의 질을 향상시키기 위해 노력하고 있다. 우리의 목표는 간단하다. 물의 운반, 보존, 제어 및 안전한 사용을 위한 고품질 제품, 시스템 및 솔루션을 제공코자 한다. 또한 전 세계 50개 이상의 신흥시장에 서비스를 제공하고 사명을 추구하고 천연자원을 보호하는 솔루션을 제공하기 위해 노력하고 있다. 물이 중요하기 때문이다.