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냉동공조協, ‘공기과학연구원’ 설립 가시화

산업부 ‘초미세먼지 차단 연구기반 조성사업’ 수주


지난 2월 취임한 강성희 한국냉동공조산업협회 회장이 취임 일성으로 강조한 ‘공기과학연구원’ 설립이 가시화되고 있다. 

냉동공조산업협회는 최근 산업통상자원부가 시행(발주)한 ‘산업혁신기반구축사업 신규 공모사업’ 중 ‘실내 초미세먼지 차단시스템 고도화 기반 조성사업’(이하 조성사업) 과제를 수주했다고 밝혔다. 

사업총괄은 냉동공조협회가 맡으며 인천테크노파크, 고등기술연구원, 한국냉동공조인증센터 등 3개 기관이 컨소시움을 구성해 수행할 계획이며 2020년부터 2023년까지 4년간 국비 80억원과 인천시 30억원 및 민간출연 10억원 등 총 120억원의 사업비가 투입될 예정이다.

초미세먼지, 사회적 문제 대두

국내 초미세먼지(PM 2.5) 발생량의 급격한 증가와 유해성이 사회적 문제로 대두됨에 따라 실내 공기질 개선에 대한 국민적 요구가 증가하고 있으며 전 세계적으로 초미세먼지 실내유입 차단을 위한 다양한 대응 제품이 개발되고 있으나 국내의 경우 관련 제품에 대한 시험·검사기준 및 성능평가 인프라가 매우 미흡한 실정이다. 

이에 따라 국내 초미세먼지 대응시스템 생산기업의 세계시장 진출과 글로벌 경쟁력 확보를 위한 범국가적 기반조성 및 인프라 구축에 대한 중소기업의 요구 증가하고 있다. 

특히 신제품 개발 및 성능 고도화 지원 기반조성을 통해 저비용 시험‧평가‧인증 체계를 마련함으로써 국내 중소기업들의 경쟁력 강화와 해외시장 진출 지원이 시급한 상황이다. 

실환경 실증평가시설 핵심

이처럼 초미세먼지 차단시스템에 대한 사회적, 기술적, 산업적, 국가적 이슈에 대한 해결방안 마련이 시급한 상황에서 이번 기반조성사업은 중대형 건물용 실내 초미세먼지(PM2.5) 차단시스템의 성능 고도화를 위해 실환경 구현 중심의 성능시험·평가체계를 구축하게 된다. 구축부지는 인천에 개원 예정인 냉동공조산업협회 부설 전문지원센터이며 ‘공기과학연구원(가칭)’으로 설립하는 방안이 유력하다. 

실내 초미세먼지에 대응하는 중대형 건물용 공조기기의 환기·청정화 성능을 시험하고 평가하는 장비를 구축해 수요기업의 제품개발과 애로기술 해결을 위한 실증시험, 성능평가 등의 기술서비스를 제공할 예정이다. 특히 사실상 국제표준단체인 미국냉난방공조협회(AHRI)와 표준인증에 관한 국제협력을 추진하며 시험평가 기술보급, 전문인력 양성 등을 수행할 계획이다. 



냉동공조협회는 이번 기반조성사업을 통해 우리나라 냉동공조산업 및 관련 서비스업의 지속적인 성장과 발전을 견인하고 중소·중견 공기질기업의 성장 토대 마련 및 국제경쟁력 향상 및 강화와 세계시장에서 공기질산업의 리딩그룹으로의 도약을 기대하고 있다.

특히 냉동공조협회 부설 전문지원센터인 ‘공기과학연구원’을 설립해 냉동공조분야 표준화·시험연구·기술서비스 기능 제고 등 이번 기반조성사업 수행을 협회의 성공적인 역량강화 모델로 안착시킬 계획이다. 이를 계기로 냉동공조 중소기업의 목소리를 반영한 서비스를 더욱 더 강화한다는 방침이다. 

냉동공조산업협회의 관계자는 “협회는 우리나라 냉동공조산업계를 대표하는 기관으로 그동안 주로 정책연구용역, 제품 및 서비스 표준화 연구, ISO 냉동공조기술위원회 미러커미티 역할, 냉동공조 전문가 양성교육 등 S/W적인 업무를 주로 수행해 왔다”라며 “이번 사업 주관기관으로 선정됨에 따라 공조제품의 시험평가 기반을 확보하고 S/W와 H/W를 아우르는 명실상부한 실내공기질 관련 시험연구 기능을 갖추게 됐다”고 밝혔다.

이 관계자는 “공조기업의 신제품 실증시험, 성능평가 등 기술서비스를 지원하고 냉동공조 중소기업의 제품개발·애로기술 실증지원 및 기계설비법 시행에 따른 냉동공조분야 전문인력 양성교육 등도 수행할 계획”이라며 “국제표준화기구인 ISO, IEC는 물론 냉동공조분야 단체인 AHRI, EUROVENT 등과 인증협력도 강화할 예정”이라고 강조했다.