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이젠엔지니어링, 살균·탈취필터사업 본격화

에어컨·공기청정기 등 구조변경 없이 코팅만으로 해결



이젠엔지니어링(대표 강한기)가 모든 실내를 면역 공간으로 만드는 다기능 살균 탈취필터인 ‘MAF필터’사업에 본격적으로 나선다. 빛이 없어도 빛을 발하는(lighting without light-source) 웰터치(Weltouch®)를 적용해 에어컨, 공기청정기의 UV램프 설치 등 구조변경 없이도 필터에 코팅만으로 탈취효과는 물론 살균, 항바이러스, 미세먼지 제거 등이 가능한 제품이다. 

광촉매 단점 완벽 해결 

최근 코로나19로 인해 다양한 바이러스 제거를 위해 광촉매 활용이 확대되고 있다. 광촉매는 햇빛이나 전등불빛의 에너지를 받으면 작용해 소독제없이 공기 중 바이러스, 박테리아 등을 사멸시키고 VOCs(휘발성유기화합물)과 악취를 제거시키는 물질이다. 

광촉매의 원리는 광촉매의 대표적인 물질인 이산화티타늄(TiO₂)이 코팅된 표면에서는 전자(e-)와 정공(h+)이 생성되고 여기서 생성된 전자는 광촉매의표면에 있는 공기 중 산소, 수분과 반응해 산소 음이온과 하이드록시 라디칼을 생성해 바이러스, 박테리아 등 세균의 세포막을 분해한다. 바이러스, 슈퍼 박테리아는 물론 대장균과 같은 세균들도 사멸할 뿐만 아니라 VOCs 및 각종생활악취를 분해·제거할 수 있다. 

기존의 광촉매제품은 자외선영역에서 반응해 햇빛을 에너지원으로 사용해야만 효과를 발휘하므로 실내환경이나 야간에는 사용이 어려운 제한이 있다. 이에 따라 UV램프 설치를 위해 에어컨과 공기청정기의 구조변경이 수반될 수 밖에 없다.

그러나 웰터치는 최첨단 녹색기술(GreenTechnology)의 결정체이자 TiO₂광촉매의 단점인 빛의 유·무에 따라 성능이 제한되는 문제를 해결한 새로운 개념의 특허기술이다. 빛의 유·무와 상관없이 실내·외, 주·야간 제한없이 심지어 빛이 없는 무광인 상태로도 효과가 상시 작용하는 자기구동형 무광촉매(Self-Actuated NonPhotocatalyst)기술이 적용됐다.   

이젠엔지니어링의 관계자는 “광촉매제는 광원이 필요하지만 웰터치는 빛이 없어도 24시간 효과를 발휘하기 때문에 UV램프 설치를 위해 에어컨, 공기청정기의 구조 변경없이도 기존 필터에 코팅만으로 사용할 수 있다”고 밝혔다. 

살균·항바이러스 성능 입증 

한국화학연구원 약리활성센터 항바이러스실험실에서 진행된 신종플루코로나바이러스를 대상으로 한 ‘항바이러스시험’에서 바이러스 사멸효과 99% 이상을, FITI시험연구원에서 진행된 황색포도상구균, 폐렴균 등을 대상으로 한 시험에서 ‘항균시험’에서 항균효과 99% 이상을 확인했다. 

또한 △무광촉매 및 그 제조방법 △가시광활성 이산화티탄계 광촉매 및 그 제조방법 △가시광촉매 항균 및 생활악취 분해제거제의 제조방법 등 특허는 물론 KCL 등 시험기관을 통해 VOCs 제거 및 항곰팡이 성적서도 획득했다. 특히 피부자극, 용출테스트, 세포독성 등 FDA 안전성을 확보했으며  Intertek 국제공인기관 친환경 마크 획득으로 기술력을 인정받았다.
 
이젠엔지니어링의 관계자는 “기존 공기청정기 필터에서 논란이 되고 있는 가습기, 살균제 독성물질인 CMIT계열 및 OIT 등의 물질과는 다른 제품으로 독성의 우려가 전혀 없는 인체 무해한 자기구동형 무광촉매 웰터치®를 코팅 처리한 MAF 필터를 공급할 계획”이라며 “입자 타입의 TiO₂광촉매가 아닌 용액형 웰터치®를 사용하므로 필터에 코팅해도 흡기, 배기 저항, 압력손실이 거의 없고 부착 내구성이 뛰어나며 상온에서 코팅, 경화되므로 플라스틱, 섬유 등 다양한 필터에 코팅이 가능하다”고 강조했다.