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[인터뷰] 신철수 신성이엔지 증평공장장(이사)

“초격차 제조 생산능력 확보 목표”
공조 전분야 AI기반 고객맞춤형 제품 제공
최적 제어기술 확보… IDC장비 생산 예정

신성이엔지는 지난 7월 산업환경 개선을 위한 공조사업을 본격 확장하기위해 ‘AI Air Solution Center’인 증평사업장 준공했다. 충북 증평군 증평읍 미암리에 위치한 증평사업장의 대지면적은 4만2,908.7㎡(1만2,080평), 건축면적은 1만1,660㎡(3,527평), 연면적은 1만3,054㎡(3,948평)로 공조장비 조립공장 중 국내 최대 규모다. 성장하고 있는 클린룸, 드라이룸 관련 장비를 생산하고 있다.

현재 증평사업장은 신철수 공장장이 총괄하고 있다. 신 공장장은 20여년 이상 신성이엔지에서 근무하고 있으며 용인사업장 스마트팩토리 구축, K-스마트등대공장 선정을 주도했다. 신철수 공장장을 만나봤다. 

■ 증평사업장의 현황은
국내 최대 규모 공조장비 조립공장이자 청정환경 솔루션센터인 증평사업장에서는 탄소중립에 대응할 수 있는 친환경적인 제품을 생산하고 있다. 판금 가공라인은 다양한 두께의 금속판을 순서에 따라 자동으로 분류·적재·공급하며 천공(Punching)작업에서 절곡(Bending)작업까지 전자동으로 운영되고 있는 것이 특징이다. 

AI시스템 기반의 제품 개발과 설계자동화시스템을 통해 정확도 및 신뢰도를 향상시킨 제품을 생산하고 있다. 신성이엔지 증평사업장에서는 AI기술을 접목한 차별화된 제품을 지속 연구하고 있으며 제품성능과 문제를 예측하고 현장 상황에 최적화된 고객 맞춤형 제품을 개발하는데 집중하고 있다. 

■ ‘AI Air Solution Center’로 명명된 이유
우선 신성이엔지는 AI기반의 경영활동으로의 혁신을 위해 2020년 6월 대학과 공동으로 ‘산업 AI솔루션 연구센터’를 설립, 운영하고 있다. 연구·영업·제조 등 협업에서의 문제 해결에 AI기술을 적용하고 재직자를 대상으로 학위과정을 지원하는 등 일과 연구, 학습을 병행할 수 있도록 도모하고 있다. 경영활동 전반의 DNA(Data-Network-AI) 지능화 솔루션 접목을 통해 고부가치화를 추진하고 있으며 이를 통해 신제품·서비스·비즈니스를 창출, 생산성·안전성 등을 제고하는 있다. 



증평사업장은 AI기반 경영활동의 일환으로 봐주면 될 것 같다. 공조장비 생산공장인 증평사업장은 AI기술을 통해 고객맞춤형 제품을 제공하는 것을 목표로 하고 있다. 공조 전분야에 AI기반의 솔루션을 제공하는 ‘중심부 역할’을 기대하며 최고경영자가 직접 ‘AI Air Solution Center’로 명명했다.

■ 주력 생산제품은 
외조기(OAC: Outdoor Air Control Unit)는 반도체공장의 쿨린룸에 필수적인 장비로 외부에서 유입되는 오염된 공기를 깨끗하게 처리해 실내로 공급하는 장비다. 클린룸 내부의 양압 및 일정한 온·습도를 유지하고 대기오염(가스 및 먼지) 성분을 제거한다. 외조기 1대로 클린룸 500평 이상을 처리할 수 있는 풍량의 고정압용 팬으로 운전되며 설치공사를 단축할 수 있도록 공장에서 모듈화 제작을 진행하고 있다. 또한 고객의 요구에 따라 현장에서 조립·설치가 가능토록 맞춤 설계가 가능하다. 

공기조화기(Air Handling Unit)는 온도·습도·청청도 유지 및 안정적인 기류 분포를 형성하고 사용자가 원하는 조건으로 유지시켜주는 시스템이다. 대형건물 HVAC시스템 구성 장비, 온습도 관리가 필요한 공장 등에 설치된다. AI기술 기반으로 자체 개발한 ‘EC Fan’을 적용해 운전에너지를 10% 이상 절감한 것이 특징이다. 전자동 판금자동라인에서 정밀 제작한 판넬과 구조적 강도가 우수한 프레임을 적용함에 따라 누기·열교(Heat Bridge) 성능이 향상돼 냉수·온수·Steam·EHP 등 다양한 현장 맞춤설계가 가능하다.  

VOCs 제거장치 V-Master는 공기 중 휘발성유기화합물질(VOC)을 VOC 회전자(Rotor)를 이용해 연속적으로 흡착하고 고온의 열로 탈착, 재생해 제거하는 시스템으로 95% 이상 VOCs를 저감한다. △FAB 하부에 V-master를 설치해 발생된 VOCs를 제거하는 희석제거방식 △VOCs가 발생되는 영역을 분리시켜 발생된 VOCs를 제거하는 집중처리방식 △생산설비에서 발생되는 유기배기를 V-Master로 직접 처리하는 유기배기 집결방식 등이 있다.

WSS(Water Showering System)은 외조기 내부에 설치돼 공기 중에 포함돼 있는 NH₃, SOx, NOx를 연속적으로 제거한다. 저차압 엘리미네터에 순수(Di Water)를 흘려보내고 엘리미네이터를 통과하는 공기 중 이온성 화학 오염물질을 제거하면서 겨울철 스팀가습 부하 감소 및 팬모터 운전 동력비용 절감 등을 실현할 수 있다.

제습기(Dehumidifier)는 회전자(Rotor)를 이용해 공기 중 수분을 연속적으로 흡착, 재생해 이를 제거하는 장치로 0℃부터 -65℃까지 다양한 노점온도(Dew Point)를 제공할 수 있다. 제습기는 2차전지(배터리)산업에서 드라이룸을 구성하는 핵심장비로 최근 수요가 급증하고 있으며 배터리 외에도 식품건조·제약회사 등에 필수적인 환경장비로도 사용되고 있다. 

△운전에너지를 최대 24% 이상 절감할 수 있는 국내 최초 용량 가변형 제습기(소형) △냉각 제습에서 발생하는 응축 폐열을 활용해 로터의 수분을 연속적으로 탈착하는 하이브리드 제습기(Hybrid Dehumidifier) △제조공정에서 발생한 VOCs와 공기 중 수분을 연속적으로 제거하는 복합형 제습기(VOCs Dehumidifier) 등 다양한 설계와 제작이 가능하다. 

■ 타사대비 차별성은
3D 모델링을 통한 자동설계로 원자재 자동 산출, 판금 Nesting 자동화를 실현하는 등 소재 선정부터 절곡까지 전 공정이 자동화된 시스템 운영하는 것이 타사대비 차별성이다. 이를 통해 경쟁사대비 제조 리드 타임(Lead Time) 단축 및 소재 불량을 최소화해 원가경쟁력을 확보했다. 

또한 수주한 프로젝트의 모든 수행 과정(영업·공사·구매·제조·품질 등 전프로세스)을 통합해 실시간 정보 공유와 WBS 기준으로 일정 관리할 수 있는 PMS(Project Management Sysytem) 개발 중에 있어 이를 통해 고객 납기를 단축할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

■ 추가로 생산할 제품은 
공조장비 최적 제어기술을 확보해 스마트공조기 개발과 함께 차별화된 냉각장치를 적용한 IDC(Internet Data Center) 공조장비, 전고체 배터리DR 시스템, 배터리 리사이클 공조시스템 등의 장비를 생산할 예정이다.



■ 중장기 운영계획은 
올해는 신공장 안정화에 주력하고 내년부터 본격적으로 시장 진입과 함께 다양한 제품 개발을 추진할 계획이다. 현재 증평사업장에서는 고객 맞춤형 제품 개발과 공조시스템 차별화를 위해 칼로리미터(Calorimeter)와 테스트베드(TEST BED)가 설치된 ‘공조 R&D Center’를 운영하고 있다. 센터를 통해 공조기술 제품 및 서비스 개선·개발을 도모하고 엄격한 평가를 진행해 고효율 및 신뢰성 높은 제품을 생산하고 있다. 

향후 기 운영 중인 자동판금라인의 운영효율을 극대화하고 장비조립공정까지 지속적인 자동화 투자를 진행할 계획이다. 이를 통해 초격차 제조 생산능력을 확보하는 것이 목표다. 이외 청정한 제조 환경구축을 위한 사업을 다각화하고 있으며 다양한 산업 현장에서 세밀하고 안정적인 생산 환경을 필요로 하는 만큼 최상의 AI 솔루션으로 최고의 산업환경을 만들어 나가는 것이 신성이엔지의 비전이다.