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[인터뷰] 이승엽 어플로즈 대표

“펌프 시장표준 주도한 경험 바탕
리플렉스 제품으로 新시장 주도할 것”
데이터센터 글로벌시장 70% 점유 진공기체분리기 도입

어플로즈는 캐나다 Armstrong 펌프사의 한국 공식 수입원이자 독일 Reflex사의 한국총판으로써 냉난방공조 시스템의 에너지효율 개선 및 안정적이며 내구성 높은 운영을 위한 솔루션인 △암스트롱 센서리스 인버터일체형 인라인 펌프 △효율기준 변유량 제어시스템 △리플렉스 진공기체분리기 △진공팽창기수분리유닛 및 먼지분리기 등을 제공하고 있다. 또한 △UL·FM 소방펌프(싱크로플로, 암스트롱) △선박 및 일반산업용 펌프(데스미) △인버터 드라이버(댄포스) △유도전동기(현대모터) 등도 공급하고 있다.

어플로즈는 ESG 비즈니스 환경에 선도적으로 대응해오고 있으며 이를 위해 항상 박수 받을 수 있는 솔루션을 제공해 서비스를 이용하는 고객에게 최상의 가치를 전달하고 있다. 특히 에너지절감을 극대화해 책임감을 가지고 지속가능한 에너지를 사용할 수 있도록 시장 흐름을 주도함으로써 개인 및 사회의 지속성장을 위해 항상 노력하고 있다. 

어플로즈를 이끌고 있는 이승엽 대표는 서울대 기계설계학과를 졸업하고 현대건설 해외플랜트 석유화학팀에서 첫 근무한 이후 한국그런포스펌프를 통해 펌프와 인연을 맺었다. 2015년 3월 어플로즈를 창립해 운영해오고 있는 이승엽 어플로즈 대표를 만나봤다. 

■ 한국 공식수입원인데 암스트롱은 어떤 기업인가 
암스트롱은 1934년에 설립된 캐나다 토론토에 본사를 둔 글로벌 기업이다. 암스트롱은 인라인 펌프 및 관련 시스템 전문기업으로 1969년 세계 최초로 HVAC용 인라인 펌프를 개발, 판매하고 있다. 특히 세계 최초로 센서리스 인버터일체형 인라인 펌프를 개발했으며 펌프만이 아닌 솔루션 공급업체로써 효율기준 변유량 제어시스템을 개발해 기존 말단 차압제어 방식대비 15% 이상 에너지를 절감할 수 있는 솔루션을 공급하고 있다. 

또한 냉동플랜트 전체를 제어할 수 있는 제어반, 변유량시스템 패키지, 컨테이너타입 냉동플랜트 등 다양한 HVAC용 제품을 판매하고 있다. 


■ 주력제품인 암스트롱 변유량시스템은 어떤 제품인가
암스트롱 변유량시스템은 1, 2차 냉온수 펌프의 변유량 운전을 자동제어하는 시스템이다. 1차 냉온수 펌프 변유량 제어반은 독립된 외장 판넬형으로 제어 방식은 센서리스, 차압센서, 환수 온도센서, 하이브리드(센서리스+차압센서) 등으로 라인업을 구축하고 있다. 효율 기준 에너지 최적화 병렬운전을 통해 에너지절감을 극대화할 수 있는 제품이다. 

또한 냉동기 최소, 최대 유량 및 운전대수를 모니터링하고 전동식 바이패스 밸브를 제어해 사용부하에 따라 안정적으로 대응하며 냉동기를 보호할 수 있다. 

2차 냉온수 펌프 변유량 제어반은 4대까지 적용할 수 있는 펌프 내장형으로 외장형과 동일하게 센서리스제어를 기반으로 효율 기준 에너지 최적화 병렬운전을 해 에너지절감을 극대화한다. 5대 이상 또는 하이브리드제어 시 외장 판넬을 추가해 사용할 수 있다.

■ 경쟁사대비 암스트롱 변유량시스템만의 차별성은
암스트롱 변유량시스템은 이미 수십년간 전 세계적으로 검증된 제품이며 세계 최고의 기술력을 바탕으로 국내에서도 제3의 기관을 통해 15% 이상 에너지절감이 증명된 제품이다. 또한 2차 순환펌프의 경우 기본적으로 외장 판넬이 필요가 없어 보다 간편하게 설치, 사용할 수 있다.



■ 이번에 도입한 신제품은 어떤 제품인가 
리플렉스는 전형적인 독일의 강소기업으로 독일 Ahlen에 본사를 둔 130년 이상의 역사를 가진 Winkelmann그룹 Building+Industry사업부의 프리미엄 브랜드다. 팽창탱크, 진공기체분리기, 진공팽창기체분리유닛, 공기·먼지분리기 등을 공급하고 있는 시장 선도기업이다.

도입한 진공기체분리기는 냉수·온수 환수 메인 배관에 연결돼 수일 내 수배관 내 모든 기체(프리 에어, 마이크로 버블, 용존 기체)를 90% 이상 제거함으로써 냉난방 시스템효율을 4~10% 증가시키고 시운전 시 에어로 인해 발생하는 모든 문제를 근본적으로 해결할 수 있다. 

또한 부식 및 스케일링, 슬러지 생성을 방지하고 캐비테이션 방지로 펌프 및 냉동기 등 장비를 보호하며 궁극적으로 에너지절감과 최적의 냉난방 상태를 유지할 수 있다. 

리플렉스 먼지분리기는 5㎛ 이상 수배관 및 냉동기, 열교환기와 같은 장비 내 이물질을 제거해 냉난방효율을 최대 5%까지 증가시키고 냉동기 등 장비 및 배관의 수명을 높여준다. 냉동기 및 열교환기 세관비용과 같은 유지보수 비용을 획기적으로 절감시켜 준다. 

■ 기존 제품대비 리플렉스만의 경쟁력은 
수배관 내 에어는 프리에어, 마이크로버블, 용존기체 등 3가지 형태로 존재하고 이를 제거하는 기존 장비는 에어벤트, 에어세퍼레이터, 대기압식 또는 진공식 팽창기수분리기 등이 있다. 

에어벤트는 프리에어, 에어세퍼레이터는 마이크로 버블을 제거할 수 있으나 효과가 제한적이며 배관 내 산재해 있는 에어포켓 및 용존기체는 제거하지 못한다. 팽창기수분리기의 주목적은 냉난방수의 수축, 팽창량을 조절해 배관 압력을 유지하는 것이며 부수적으로 용존기체 일부를 제거하나 효과가 제한적이다.

리플렉스 진공기체분리기는 에어제거용으로 제작된 전문제품으로 이미 생산국 독일을 포함해 유럽 및 기타 지역에서 수십년간 적용돼 검증된 선도제품이다. 특히 데이터센터의 경우 글로벌 시장점유율 70%를 유지하고 있다.

리플렉스 먼지분리기는 일반 Y 스트레이너대비 훨씬 작은 입자를 제거할 수 있어(먼지분리기 5㎛ 이상, 스트레이너 1,000~5,000㎛ 이상) 분리 효과가 탁월하고 시간이 지나도 막힘이 없다. 청소가 필요없으며 마찰손실값이 매우 적어 펌프양정을 줄여준다.

■ 최근 기술세미나를 개최했는데 
올해는 지난 2년간 팬데믹 기간을 보상하기 위한 기술세미나를 4월18일 노보텔 서울 강남에서 개최해 암스트롱 변유량시스템과 리플렉스 신제품을 120여명이 넘는 고객들께 소개할 수 있었다. 이를 기반으로 고객과의 소통을 더욱 강화하고 단지 제품판매가 아닌 진정한 가치를 고객 및 시장에 전달하는 기업으로 발전하도록 끊임없이 노력하고 고민하겠다.

■ 마지막으로 하고 싶은 말이 있다면 
그런포스펌프 근무기간 동안 국내시장에 인라인 펌프 및 부스터시스템이 시장표준으로 완전히 자리잡았다. 변화의 시기 한 가운데 제품 및 마케팅 담당자로서 보람을 느꼈다면 지난 7년여동안 암스트롱 인버터일체형 센서리스 펌프 및 변유량시스템을 기반으로 한 펌프 선정 및 시운전, 운영방법 등을 보급해 왔다. 그 결과 이제는 시장표준이 단순 인라인 펌프에서 인버터일체형 인라인 펌프로, 더 나아가 센서리스 인버터일체형, 변유량시스템으로 발전하는 모습을 보며 또 한 번 보람을 느끼고 있다. 

이제 리플렉스 제품을 통해 또 다른 시장표준을 주도하며 새로운 가치를 시장에 전달하는 것이야 말로 어플로즈의 기업이념이라고 생각한다. 앞으로도 고객 여러분들의 많은 조언과 격려 부탁드린다.