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SKT, AI DC시장 진출 본격화

최신 GPU 기반 클라우드 서비스기업 ‘람다’ 투자완료
동남아 DC시장 진출 추진… MWC24서 현지업체와 논의



글로벌 AI 컴퍼니로의 도약에 나선 SK텔레콤이 AI분야 필수 인프라로 손꼽히는 AI 데이터센터(DC)사업에 본격적으로 나선다.

SK텔레콤(대표 유영상)은 AI DC사업 본격추진을 위한 첫 번째 글로벌 행보로 그래픽 처리장치(GPU) 안정적 확보를 위해 글로벌 GPU 클라우드 회사인 람다(Lambda)에 투자를 진행했다고 2월21일 밝혔다.

AI 엔지니어가 설립한 람다는 엔비디아로부터 최신 GPU를 공급받아 클라우드서비스를 제공 중이다. 현재 전세계 DC서버용 GPU시장은 엔비디아가 독점하고 있어 AI사업을 추진 중인 빅테크부터 스타트업에 이르기까지 GPU 확보에 많은 공을 쏟고 있다.

SKT가 추진 중인 AI DC는 기존 DC가 데이터의 안정적 저장을 위한 물리적 공간을 제공하는 것과 다르게 AI학습과 추론 등에 필수적인 GPU서버와 안정적 운영을 위한 전력공급, 열효율 관리를 위한 냉각시스템을 제공하는 새로운 사업영역이다.

SKT는 유영상 사장이 직접 지난해 12월 서울을 방문한 람다 창업자 겸 CEO인 스티븐 발라반(Stephen Balaban)을 만난 데 이어 1월에도 람다 미국 산호세 본사를 방문해 협상을 진행하는 등 람다 투자를 통한 AI DC 경쟁력 확보에 큰 힘을 쏟아왔다고 밝혔다.

SKT는 이번 투자로 GPU를 안정적으로 확보하게 된 만큼 국내 최대 규모의 AI클라우드 역량을 기반으로 하는 AI DC 사업을 추진할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

또한 SKT는 람다와 글로벌사업 협력을 위한 전략적 파트너십 계약도 상반기 내로 맺고 국내‧외에서 AI 클라우드 시장공략에 나설 계획이다.

실제로 업계에서는 다수의 국내 기업들이 보유 중인 서비스‧상품과 생성형 AI 결합에 나선 상황으로 SKT는 AI 클라우드 시장수요가 지속적으로 증가할 것으로 전망하고 있다.

이와 함께 SKT는 자회사인 SK브로드밴드 DC운영 노하우는 물론 SK하이닉스의 고대역폭 메모리(HBM), 사피온의 DC용 AI반도체 등 SK ICT 패밀리사가 보유하고 있는 역량을 AI DC사업에 결집시켜 성능 및 비용 효율성 측면에서 경쟁력을 높일 계획이다.

이밖에도 SKT는 AI DC사업을 글로벌시장으로 확장할 계획이며 첫 진출지역으로 동남아시아를 고려하고 있다. 동남아는 최근 글로벌 AI사업 수요급증에 대응하는 차원에서 AI DC 건립을 위한 최적의 입지를 가진 지역으로 각광받고 있다.

SKT는 이번 MWC24(Mobile World Congress 2024)에서 동남아시아 지역 내 DC운영역량을 보유한 사업자와 사업협력에 대한 가시적인 성과를 만들고 이를 토대로 글로벌 AI DC사업을 확장할 계획이다.

유영상 SKT 사장은 “SKT가 보유한 AI 역량과 안정적인 GPU를 기반으로 AI DC와 AI 클라우드 시장에 본격적으로 진출하고자 한다”라며 “SKT는 인프라를 포함한 AI 관련 역량을 지속적으로 키워 대한민국과 글로벌 AI 산업을 이끄는 기업으로 도약할 것”이라고 밝혔다.