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특별기획

[냉매회수교육 전문기관] 한국냉매관리기술협회

전문가 양성 이론·실습 교육장 완비
美 냉매취급자격 ‘EPA 608’ 교육·검정 대행

냉동관련 엔지니어들의 모임인 한국냉매관리기술협회(회장 김동호)는 지난 2015년 10월 프레온냉매의 회수, 재사용 및 관리에 필요한 냉동공조 관련 기술자들을 중심으로 체계적인 인적 네트워크를 구축해 정부정책이 원활하게 정착될 수 있도록 지원하고 냉동공조인의 지위를 향상시키기 위해 설립됐다. 환경부로부터 비영리 사단법인으로 승인받았으며 서울사무국을 비롯해 전국 16개 지부와 86개 지회로 구성돼 있다.


설립 이후 프레온냉매의 취급기술 및 시스템을 연구개발해 관련 기술인들과 공유하고 교육을 실시, 기술력 향상에 기여하고 있다. 특히 냉동공조기술인들의 친목과 화합을 도모해 ‘냉동공조기술인’이라는 평생 직업에 대한 자긍심을 심어주고 대기환경 개선에 이바지할 수 있는 방향을 제시하고 있다.


냉매회수 전문인력 양성


대기환경보전법에서 규정하고 있는 냉매관리방안을 준수하기 위해 냉매회수 전문인력 양성은 필수다. 이에 따라 냉매관리기술협회는 교육 전용으로 충남 논산시에 총 1,800m² 규모의 인재개발원을 운영하고 있다. 이론 및 안전교육을 진행할 강의실이 660m² 규모이며 냉매회수 및 냉동기초, 전문교육을 진행할 수 있는 실습장이 1,000m² 규모다.


특히 현장에서 곧바로 냉매회수를 수행할 수 있는 전문가 양성을 위해 이론보다 실습위주의 프로그램이 선행돼야 하기 때문에 실습장에는 흡수식 냉온수기, 터보·스크류·왕복동 냉동기, EHP, GHP, 가정용 에어컨, 저온용 조립식 냉동냉장창고 등 다양한 제품들이 교구재로 구비돼 있다.


교육생들이 직접 실습과 현장체험 등을 통해 8시간 이상의 냉매회수 및 누출점검 실습을 받고 있다. 이론교육으로 △냉매의 환경적 영향 및 중요성 △국내·외 법령 및 기준(지침) 등 제도 소개 △냉매사용기기의 냉동 이론 △냉매회수방법 및 누출점검에 대한 이론(장비이해, 회수절차 등) 등을 진행하고 있다.


사실상 국내에서 대기환경보전법 상 교육시설과 교육 운용능력은 냉매관리기술협회가 유일하게 구축하고 있다.  그동안 냉매관리기술협회에서는 환경부 지원을 받아 냉매회수교육과 시험을 통해 ‘냉매취급기술자’ 자격증을 600여명에게 발급했으며 이들은 현업에 종사하고 있다.
 



미국 냉매취급자격 취득 지원


냉매관리기술협회는 최근 사업번창 및 기술향상을 위한 해외진출을 계획하고 있는 기술자를 대상으로 미국환경보호국(EPA) 냉매취급자격인 ‘EPA 608’ 발급을 위한 교육 및 검정을 대행하기도 했다.


EPA 608은 △Type I(small appliance): 냉매충전량 5Ib(약 2.3kg) 미만 소형 냉동장치 △Type II(high or very high pressure appliance): 중·고·초고압의 모든 냉동기(저압터보냉동기 냉매 제외) △Type III(low pressure appliance ): 저압 터보냉동기(칠러) △Universal Certification: Type I, II, III 기술자격 통합(모든 장비 유지보수, 서비스, 수리 수행가능) 등 총 4가지가 있다.


냉매관리기술협회의 관계자는 “이번에 협회에서 진행한 자격교육은 최상위 자격인 Universal Certification 취득을 위한 검정을 대행한 것”이라며 “자격을 취득할 경우 미국령이나 미국본토에서도 동일한 자격이 주어지며 국내의 미군부대에서 냉동기에 대한 냉매작업을 할 수 있는 자격”이라고 강조했다.